A Proposed Reform in the Israeli Merger Control and the Supervision of Authorized Distributors [Chinese]
01/06/2015
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以色列反垄断局局长(“局长”)于2015年4月初公布了立法备忘录(编号:5748-1988),要求修订《以色列限制贸易惯例法》(“备忘录”):1)《限制贸易惯例法》(修订兼并章节及各项规定)备忘录(编号:5775-2015),该备忘录提出兼并控制制度上的一项重大改革;及2)《限制贸易惯例法》,(消除进口壁垒)备忘录(编号:5775-2015),该备忘录要求在不占据垄断地位的授权经销商的行为损害或阻碍平行进口的情况下,要求其承担目前仅适用于垄断机构的特别义务。

备忘录中提出的主要修改具体如下。

 

涉外公司的兼并

目前,“兼并”在《以色列限制贸易惯例法》中的字面定义适用于在以色列注册成立的公司之间的兼并及在以色列注册的外国公司。迄今,局长有权依据释义的方法,管理涉及未在以色列注册的外国公司的兼并,但此类兼并中的外国公司和以色列之间必须存在联系。局长发布的指导方针指出:如果一家未注册的外国公司持有以色列公司的大额股份,或在以色列有业务,包括通过受外国公司影响的当地代表进行的业务,则涉及该外国公司的兼并符合“兼并”的定义。

 

当前的提案想通过将“公司”定义为任何外国公司,取消证明与以色列有关联的要求。在这方面,改革提案反映了将以色列反垄断法的适用范围广泛地扩大至外国公司之间的兼并,以及涉及以色列和外国公司的兼并(包括之前与以色列没有联系的外国公司收购以色列公司)。鉴于这一变化可能对以色列的外国投资带来的后果,建议进行全面讨论,并考虑修订备忘录。

 

管理涉及个人和其他形式股份公司的兼并

局长提议修改“公司”的定义,以使以色列兼并控制不受注册成立形式的影响,并能涵盖其中一方是个人、未注册的合伙(包括外国合伙)或社团的兼并。目前,兼并的定义仅适用于上述注册成立形式中的一部分,以及通过释义管辖的部分涉及个人的交易。

 

禁止不符合兼并前申报标准的兼并

目前,不符合兼并前申报最低标准的兼并是不受干预的,即便其蕴含重大的竞争危害,兼并双方仍然可能完成交易。

局长提出实质禁止任何对公众可能产生重大竞争危害或危害之隐忧的所有兼并。该修订若被接受,兼并双方须承担刑事责任并受到行政制裁;如果确定该兼并产生了重大的竞争危害隐忧,即使兼并双方无义务通知局长兼并事宜,局长也能下令撤销兼并。当然,这一规定产生了很大的不确定性,尤其因为在很多情形下,兼并双方在签订兼并协议或完成交易之前,未能获得对该兼并进行全面的竞争分析所要求的信息(例如,局长从第三方获得的信息)。该分析的成本本身可能阻止双方进行兼并交易。

 

产生竞争隐忧的兼并有时按照特定条件获得批准;但在无须提交兼并申报的情形下,兼并双方实际上没有机会获得有条件批准。为解决该问题,在提议的制度下,双方可以自愿提交兼并申报,局长将于15日内通知双方其是否会审核该兼并。否定答复或没有答复视为对该兼并的无条件批准。

 

修改兼并前申报的最低标准

局长提议更新兼并前申报要求的最低标准。目前,双方在以色列的总营业额最低标准为150,000,000谢克尔(约38,000,000美元),提议要求提高至250,000,000谢克尔(约63,000,000美元)。其他营业额最低标准关系到兼并的双方或多方,仍为10,000,000谢克尔。局长提议即使没有达到该标准,如果兼并一方的世界营业额超过10亿谢克尔,则要求提交兼并前申报。

 

如果兼并会导致垄断或兼并一方已经为垄断组织,则也要求兼并前申报。局长提出在此要求上增加一个条件,要求兼并双方总营业额至少达到100,000,000谢克尔(约25,000,000美元)。这项新条件将减少要求兼并申报的交易数量,但如上所述,此类兼并仍应符合实体标准。

 

授权局长延长兼并审查期限

目前,根据《以色列限制贸易惯例法》,局长应在30天内作出是否批准一项兼并的决定。如须延长该30天期限,局长必须获得兼并双方或反垄断法庭的批准。局长认为,30天内无法完成对复杂兼并的审查。因此,提出授权局长独自将该期限延长至120天(不含初始的30天期限,即总共为150天)。

此项修订提案消除了目前存在的关于兼并审查期限的制衡,且双方如果认为审查程序无充足的理由被延长,无权请求反垄断法庭进行司法审查。

 

备忘录中的其他修订提案

其他提案包括:通过要求公开兼并和豁免委员会的会议记录摘要,提高兼并审查的透明度;扩大局长的对妨碍违反垄断法案件诉讼的调查权限。目前,该调查权限仅限于局长询问过程中的妨碍行为。修订将调查权限扩大至询问前的妨碍行为(如毁灭关于卡特尔协定或投标协议的证据,企图阻碍将来调查的妨碍行为)。

 

消除进口壁垒

政府于2014年12月采纳了进口委员会减少进口壁垒的建议。该修订提案力图根据具有垄断地位的授权经销商破坏或阻碍平行进口行为的程度,禁止其滥用垄断地位。修订提案还授权局长针对滥用地位且可能对平行进口的竞争产生重大危害的授权经销商发布命令。该授权经销商可能会受到刑事制裁(如果被证明企图削弱平行进口的竞争)和行政制裁。

This publication provides general information and should not be used or taken as legal advice for specific situations, which depend on the evaluation of precise factual circumstances.

 

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